[ENG-ESP] FILM REVIEW: 'RADIOACTIVE' (2019); THE LOVE LIFE OF MARIE CURIE



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E N G L I S H

I have always liked biographies, more in films than in books, I like to see the different audiovisual approaches to some story or author. It is for this reason that I dared to download a biographical film of one of the most recognized personalities in the world. On this occasion, we will talk about one of the little known aspects of the renowned scientist Madame Curie, her love story and her struggle to excel in a world dominated by men, but first, let's talk briefly about her.

E S P A Ñ O L

Siempre me han gustado las biografías, más en los filmes que en los libros, me gusta ver los diferentes enfoques audiovisuales de alguna historia o autor. Es por esa razón que me atreví a descargar una película biográfica de una de las personalidades más reconocidas del mundo. En esta ocasión, hablaremos de uno de los aspectos poco conocidos de la renombrada científica Madame Curie, su historia de amor y su lucha por sobresalir en un mundo dominado por hombres, pero primero, hablaremos brevemente de ella

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Born with the name of Maria Salomea Skłodowska in Warsaw, Poland, on November 7, 1867, the scientist always had an affinity for science since she was a child, since she had to work part-time from a very young age to pay for her studies, obtaining a Master's degree and later a doctorate in Physics and Mathematics. Her discoveries of Polonium and Radium earned her two Nobel Prizes, along with her husband Pierre Curie, who supported her at all times. Madame Curie, from prolonged exposure to radiation, died of leukemia on July 4, 1934 at the age of 66 in Passy, France.

The story in the film begins in the year 1893, where we see a young Marie Skłodowska (Rosamund Pike) trying to fit into the academic world, but because she is a woman, many obstacles have been placed in her way. That same year she meets Pierre Curie (Sam Riley), a mind as brilliant as hers with whom she begins to have a relationship later on.

Nacida con el nombre de Maria Salomea Skłodowska en Varsovia, Polonia, el 7 de noviembre del 1867, la científica desde pequeña siempre tuvo filiación por la ciencia, puesto que desde muy joven tuvo que trabajar medio tiempo para costear sus estudios consiguiendo una Maestría y posteriormente un doctorado en Física y Matemáticas. Sus descubrimientos del Polonio y el Radio la hicieron merecedora de dos premios nobeles, junto con su esposo Pierre Curie, quien la apoyó en todo momento. Madame Curie, por exposición prolongada a la radiación, muere de leucemia el 4 de Julio de 1934 a la edad de 66 años en Passy, Francia.

La historia en la película comienza en el año 1893, donde vemos a una joven Marie Skłodowska (Rosamund Pike) intentando encajar en el mundo académico, pero por el hecho de ser mujer, se le ha colocado muchos obstáculos. Ese mismo año conoce a Pierre Curie (Sam Riley), una mente tan brillante como la de ella con quien comienza a tener una relación posteriormente.

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After being displaced by academics and being rejected in several places to pursue her scientific knowledge, Marie meets again with Pierre, who realizing her situation and recognizing the genius of that woman, offers her a space to work freely and join forces with him in his research. Marie, at first reluctant to accept Pierre's proposal, finally accepts, making it clear that her relationship with him would only be professional for the benefit of science, but love in both of them is soon born and they fall in love and decide to get married.

From then on, the Curies became one of the most brilliant duos of their time, standing out above the academics who did not support their work, exposing before the scientific community their greatest discovery, Polonium (name chosen due to Marie Curie's Polish origin) and Radium, thus exposing the essence of Radioactivity.

Tras ser desplazada por los académicos y ser rechazada en varios lugares para proseguir con sus conocimientos científicos, Marie se encuentra de nuevo con Pierre, y este al darse cuenta de su situación y reconociendo la genialidad de aquella mujer, le ofrece un espacio para trabajar libremente y unir fuerzas con él en sus investigaciones. Marie, al principio renuente para aceptar la propuesta de Pierre, al final acepta dejando en claro que su relación con él solo sería profesional para beneficio de la ciencia, pero el amor en ambos no tarda en nacer por lo que se enamoran y deciden contraer matrimonio.

A partir de entonces, los Curie se convierten en uno de los dúos más brillantes de su época, sobresaliendo por encima de los académicos que no han apoyado su trabajo, exponiendo ante la comunidad científica su mayor descubrimiento, el Polonio (nombre elegido debido al origen polaco de Marie Curie) y el Radio, exponiendo así por esencia la Radioactividad.

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Since then, the Curies' work has been greatly recognized, with a Nobel Prize being awarded in Pierre Curie's name. The tension for recognition begins to grow stronger, with a Pierre afflicted by tuberculosis and a newly delivered Marie. But the love between the two seems stronger to face the differences of a hostile world, until Pierre is killed by a horse-drawn carriage that crushes his skull causing his instant death. From this moment on, the film shows us a fragile Madame Curie, tormented by the death of her husband and with two daughters under her care.

Despite the unfortunate events, Curie never abandoned her work, she continued with her discoveries and scientific studies on Radioactivity obtaining a place at the Sorbonne University in Paris, becoming the first woman professor of such an illustrious university. Within the film we will find scenes 'Flashfoward' where we will witness both the negative and positive effects of Radioactivity, such as the creation of the nuclear bomb, which wreaked havoc in the Japanese cities of Hiroshima and Nagasaki during World War II and the nuclear disaster in Chernobyl, Croatia, as well as the use of radiotherapy to treat cancer.

Desde entonces, el trabajo de los Curie ha sido grandemente reconocido, otorgándoles un premio Nobel a nombre de Pierre Curie. La tensión por el reconocimiento comienza hacerse fuerte, con un Pierre afectado por la tuberculosis y una Marie recién parida. Pero el amor entre ambos pareciera más fuerte para enfrentar las diferencias de un mundo hostil, hasta que Pierre muere por un coche tirado por caballos que aplastaron su cráneo causándole la muerte al instante. A partir de este momento la película nos muestra a una Madame Curie frágil, atormentada por la muerte de su esposo y con dos hijas bajo su cuidado.

A pesar de los eventos desafortunados, Curie jamás abandonó su trabajo, siguió con sus descubrimientos y estudios científicos sobre la Radioactividad obteniendo una plaza en la Universidad Sorbona de París, convirtiéndose así mismo en la primera mujer catedrática de una universidad tan ilustre. Dentro de la película encontraremos escenas ’Flashfoward’ donde presenciaremos los efectos tanto negativos como positivos de la Radioactividad, como la creación de la bomba nuclear, que causó graves estragos en las ciudades japonesas Hiroshima y Nagasaki durante la segunda Guerra Mundial y el desastre nuclear en Chernobyl, Croacia, así como también el uso de la radioterapia para tratar el cáncer.

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Indeed, the feature film not only shows us the scientist's love life, but also what her discovery caused years later, showing the viewer both the destructive and medicinal results of her discovery. After Pierre's death, Madame Curie falls into an abyss of fragility, so she awakens a whirlwind of passion with her co-worker Paul Langevin (Aneurin Barnard), with whom she earns the repudiation of the Parisians, receiving harsh xenophobic and even racist words outside her home.

However, despite the harsh controversy that overwhelmed the scientist, she remained strong and firmly focused on her work, managing to obtain, 8 years later, another Nobel Prize, this time for chemistry, which she received with acclamation, firstly from the women present at her award speech. Although the film does not show us much about Curie's maternal relationship with her daughters, we can observe in a few aspects that she has not been an ideal mother but an exemplary one, especially for Irene Curie (Anya Taylor-Joy), who has followed in her mother's footsteps by granting her faith in radioactivity as a doctor to help the French wounded soldiers during the First World War, thus creating, together with her mother, the first radiological centers for military use.

En efecto, el largometraje no solo nos muestra la vida amorosa de la científica, sino que también nos enseña lo que su descubrimiento causó años posteriores, haciendo ver al espectador los resultados tanto destructivos como medicinales de su descubrimiento. Después de la muerte de Pierre, Madame Curie cae en un abismo de fragilidad, por lo que despierta un torbellino pasional con su compañero de trabajo Paul Langevin (Aneurin Barnard), con el que se gana el repudio de los parisinos, recibiendo duras palabras xenofóbicas y hasta racistas en las afueras de su hogar.

Sin embargo, a pesar de la dura polémica que abrumaba a la científica, se mantuvo fuerte y firme enfocada en su trabajo, logrando obtener, 8 años después, otro premio Nobel esta vez de química, el cual recibe con aclamación primeramente de las mujeres presentes en su discurso de premiación. Aunque la película no nos muestra mucho sobre la relación maternal de Curie con sus hijas, podemos observar en pocos aspectos que no ha sido una madre ideal pero si ejemplar, especialmente para Irene Curie (Anya Taylor-Joy), quien ha seguido los pasos de su madre otorgando su fe en la radioactividad como médico para ayudar a los soldados heridos franceses durante la primera Guerra Mundial, creando así, junto con su madre, los primeros centros radiológicos para uso militar.

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Her unfortunate death, caused by constant exposure to radiation, due to the fact that she always kept a flask in her pockets or next to her bed, caused her leukemia and she died on July 4, 1934. In the end, the film shows us the benefits of radium, showing us pictures of Irene and her husband who always had faith in Radioactivity for the use of X-rays, which saved millions of lives.

The film is actually a love story between Pierre and Marie Curie, based on the book: 'Radioactive: Marie and Pierre Curie, a tale of love and fallout', an illustrated biography that shows with photographic images this aspect of the life of the famous scientist. The film was directed by Iranian filmmaker and cartoonist Marjane Satrapi, known for her creation of the comic Persepolis, for which she later created an animated film. 'Radioactive', was produced by Working Title Films, Studio Canal, Shoebox Films and Pioneer Stilking Films premiering in 2019 and distributed by Amazon Studios in 2020.

Su lamentable muerte, causada por exposiciones constantes a la radiación, debido a que siempre guardaba un frasco en sus bolsillos o junto a su cama, le provocó una leucemia muriendo el 4 de julio de 1934. Al final, la película nos muestra sobre los beneficios del radio, mostrándonos fotos de Irene y su esposo quienes siempre tuvieron fe por la Radioactividad para el uso de los rayos X, los cuales lograron salvar millones de vidas.

La película en realidad es una historia de amor entre Pierre y Marie Curie, basada en el libro: ’Radioactive: Marie and Pierre Curie, a tale of love and fallout’, una biografía ilustrada que muestra con imágenes fotográficas este aspecto de la vida de la afamada científica. La dirección del filme fue realizada por la cineasta y dibujante iraní Marjane Satrapi, reconocida por su realización del cómic Persépolis, por el cual posteriormente creó un filme animado. ‘Radioactive’, fue producida por Working Title Films, Studio Canal, Shoebox Films y Pioneer Stilking Films estrenándose en el año 2019 y distribuida por Amazon Studios en el 2020.

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I thought at first that the movie would be a complete biography of the scientist's life, but after seeing her relationship, I understood that it only focused on her love life with Pierre Curie, her scientific discoveries and recognitions, the effects caused by the death of her husband, the scandal caused by her relationship with Paul Langevin, the positive and negative effects of Radiation and her death caused by her constant exposure to it. The acting cast seemed to me to be just right, having Rosamund Pike (GoneGirl) as Madame Curie and Anya Taylor-Joy (The Queen's Gambit) as Irene Curie in the cast. This is a forgettable though not necessarily bad drama, so I give it a 7/10 recommendation for all those who enjoy these biographical films.

Pensaba al principio que la película sería una biografía completa de la vida de la científica, pero después de ver su relación, entendí que solo se enfocaba en su vida amorosa con Pierre Curie, sus descubrimientos científicos y reconocimientos, los efectos causados por el fallecimiento de su esposo, el escándalo que causó su relación con Paul Langevin, los efectos positivos y negativos de la Radiación y su muerte causada por su exposición constante a esta. El elenco actoral me pareció el más indicado, teniendo en el reparto a Rosamund Pike (GoneGirl) como Madame Curie y a Anya Taylor-Joy (The Queen's Gambit) como Irene Curie. Este es un drama olvidable aunque no necesariamente malo, por lo que le doy un 7/10 de recomendación para todos aquellos que disfrutan de estos filmes biográficos.

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Written by @universoperdido. May 2, 2021

Escrito por @universoperdido. 2 de mayo del 2021


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Although I do not like autobiographical films
But I admit that Morgan Satrapi added aesthetic touches to this film that made it out of the boredom of this type of film.

Yes, I agree with that, plus it added a fantastic touch to the story that makes it look more original.

Me gustan las películas biográficas, sobretodo cuando se trata de personajes científicos. No tenía ni la más mínima idea de la existencia de esta película, así que ¡gracias por la reseña! Espero poder verla pronto.

Espero que lo disfrutes,es muy bueno este film, te hace ver la vida de la científica de una manera más personal.

¡Saludos!

Excellent, personally I love series or movies that are based on real life, and this is no exception.

Simply amazing what amazon achieved with this movie, as it reminded us of the achievements and advances made by this incredible woman.